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Hay 45,8 millones de esclavos: cifra que comprende 167 países

La escalofriante cifra abarca a 167 países. India se lleva el primer puesto. Hay millones de niños en situación de esclavitud, víctimas de la trata, la explotación sexual y la guerra.

Unas 45,8 millones de personas, entre ellas millones de niños,permanecen en la actualidad bajo situación de esclavitud moderna, según un informe divulgado hoy por una fundación australiana.

La cifra es considerablemente superior a los 35,8 millones registrados en 2014, pero los autores del estudio matizan que en gran parte ello se debe a una mejora de las condiciones y calidad de la investigación.

La esclavitud moderna (vinculada al tráfico humano, trabajo forzado, servidumbre por deudas, explotación sexual comercial o matrimonio servil o forzado) afecta a la totalidad de los 167 países que cubre el estudio, apunta en un comunicado la Fundación Walk Free que realizó el estudio.

Un niño en situación de esclavitud en la India, fotografiado al ser rescatado en Nueva Delhi. / AFP

El 58 por ciento de personas que viven en estado de privación de libertad se encuentran en India, con 18,35 millones,seguido por China (3,39 millones), Pakistán (2,13 millones), Bangladesh (1,53 millones) y Uzbekistán (1,23 millones).

La mayoría de afectados en India trabajan como asistentes del hogar, mendigos, trabajadores sexuales o niños soldados. Una gran parte de los afectados trabajan además de forma forzada para pagar sus deudas contraídas por la concesión de algún tipo de créditos.

El informe, no obstante, destaca los avances que la India está adoptando para contrarrestar el problema.

Argentina está en el puesto 39, con 0,4 por ciento de población o un total de 175.500. México en el 20, con casi un 0,3 por ciento con casi 377.000.

La organización, que presentó este martes el Índice Mundial de Esclavitud 2016, detectó que desde el anterior estudio de hace dos años hubo un aumento de 10 millones de personas consideradas como esclavos modernos, lo que supone un incremento del 28 por ciento.

Corea del Norte, con 1,1 millón de esclavos modernos estimados, encabeza el índice conforme a la población total del país, con un 4,3 por ciento de sus habitantes bajo régimen de esclavitud.

Según el estudio, los gobiernos que lideran la lucha contra la esclavitud humana son los Países Bajos, Estados Unidos, Reino Unido, Suecia, Australia, Portugal, Croacia, España, Bélgica y Noruega.

El magnate minero australiano Andrew Forrest, presidente y fundador de Walk Free, instó a los gobiernos de las diez principales economías a implementar leyes y destinar fondos para combatir la esclavitud moderna.